Lun. Jun 5th, 2023

    Los administradores respondieron a sus quejas de acoso sexual con “continua indiferencia”, dice la denuncia. Después de que Riley informara que un compañero de clase la llamó «perra gorda, gorda y fea», el director de la escuela le dijo a Riley que «a veces la verdad duele», según la denuncia. Y cuando Riley denunció el acoso continuo a un consejero escolar, ella le dijo a Riley: «Sabíamos que esto vendría debido al video sexualmente explícito» y no la ayudó, dice la denuncia.

    «Creo que esta situación es un ejemplo perfecto de por qué las escuelas tienen obligaciones del Título IX», dijo Chloe Neely, la abogada que representa a Riley en su queja del Título IX. Si el acoso «se hubiera tratado de manera oportuna, le habría impedido dejar el distrito escolar por completo».

    El Departamento de Educación federal abrió una investigación sobre la denuncia de Riley en agosto pasado, confirmó un vocero. La agencia no comenta sobre las investigaciones en curso.

    Un portavoz de las escuelas del condado de Cherokee se negó a comentar.

    La denuncia del Título IX de Riley acusa a las escuelas del condado de Cherokee, que tienen alrededor de 2900 estudiantes, de no capacitar adecuadamente al personal escolar sobre cómo responder a una denuncia de acoso.

    La capacitación inadecuada sobre el Título IX, la ley que protege a los estudiantes de la discriminación basada en el sexo, es común en los distritos más pequeños, como el condado de Cherokee, que tienen menos recursos que los distritos más grandes y pueden tener menos experiencia en el manejo de denuncias de acoso sexual, dijo Elizabeth Meyer, una profesor asociado de educación en la Universidad de Colorado en Boulder.

    “Por lo general, no existen medidas de rendición de cuentas para garantizar el cumplimiento del Título IX”, dijo Meyer, quien no se refería específicamente al condado de Cherokee. Y «hay pocos incentivos para ser proactivos en la educación y prevención del Título IX porque no hay controles regulares por parte de la Oficina de Derechos Civiles».

    La Oficina de Derechos Civiles se enfoca principalmente en responder a las quejas que recibe, en lugar de monitorear el cumplimiento del distrito. En el año fiscal 2021, la agencia federal realizó 17 investigaciones proactivas en temas como la discriminación racial, al mismo tiempo que resolvía más de 8.000 denuncias que había recibido. Si el departamento determina que un distrito ha manejado mal un asunto, los funcionarios federales pueden exigir que el distrito cambie su política.

    La administración de Biden ha propuesto cambios al Título IX para preparar mejor a los funcionarios escolares para responder a las quejas, incluida la exigencia de capacitación para todo el personal escolar sobre el reconocimiento del acoso sexual y la discriminación de género. Los cambios también requerirían que todos los empleados escolares informen las acusaciones de acoso al coordinador del Título IX del distrito, y requeriría capacitación adicional para el coordinador y todos los demás miembros del personal involucrados en la resolución de quejas.

    Los cambios propuestos al Título IX se encuentran actualmente en un proceso de revisión federal y podrían finalizarse más adelante este año.

    Marcella y su hija Riley, de 15 años, en su casa en el condado de Cherokee, Carolina del Norte. Después de que Riley dijo que fue agredida sexualmente, se apoyó en su madre para tener fuerza.Kendrick Brinson para NBC News
    Marcella y su hija Riley, de 15 años, en su casa en el condado de Cherokee, Carolina del Norte, el 4 de diciembre de 2022. Riley fue agredida sexualmente y luego acosada por compañeros de clase en Andrews Middle School en Andrews, Carolina del Norte.
    Riley dijo que le diagnosticaron trastorno de estrés postraumático grave, depresión y ansiedad después del acoso que siguió a su informe de agresión sexual.Kendrick Brinson para NBC News

    En el otoño de 2021, los administradores del condado de Cherokee le dijeron a Marcella que no podían investigar las acusaciones de acoso de Riley porque ella había denunciado el video rumoreado y el presunto asalto a la policía, y la escuela tenía que esperar la finalización de la investigación criminal, según el Título IX. queja. .

    Pero las regulaciones federales requieren que los funcionarios escolares brinden «medidas de apoyo» a los estudiantes que denuncian haber sido acosados ​​sexualmente, ya sea que los estudiantes presenten una denuncia formal del Título IX o informen el problema a la policía. Incluso si hay una investigación criminal relacionada, los funcionarios escolares deben «responder significativamente a las denuncias de acoso sexual», según el Departamento de Educación.

    Las escuelas del condado de Cherokee no abrieron su propia investigación hasta principios de 2022, después de que Marcella presentara la denuncia del Título IX y más de tres meses después del presunto asalto. Cuando el distrito comenzó a entrevistar a los estudiantes, muchos dijeron que no recordaban los detalles, según las notas de la investigación del distrito que Marcella compartió con NBC News.

    «Si hubieran sido más proactivos al hablar con los estudiantes, habrían obtenido mucha más información», dijo Neely.

    El distrito finalmente recomendó medidas disciplinarias para dos estudiantes, según la decisión final del distrito, que compartió Marcella. Para entonces, Riley ya había dejado la escuela.

    Jeana Conley, quien era superintendente en ese momento, le dijo a NBC News que era práctica del distrito ceder ante la policía.

    «Ahora sabemos que podríamos haber hecho estas investigaciones probablemente en paralelo», dijo Conley, quien se retiró el otoño pasado, pero «en comparación con un cargo penal, parecía que el Título IX palidecía en comparación».

    El futbolista, a quien NBC News no identifica debido a su edad, fue acusado en un tribunal de menores la primavera pasada de violación forzada en segundo grado, agresión sexual, reclusión forzosa criminal, explotación sexual en tercer grado de un menor y explotación sexual en segundo grado de un menor relacionado con «una representación visual de un menor participando en actividades sexuales», según los registros judiciales proporcionados por Marcella. Los registros de la corte de menores no están disponibles públicamente en Carolina del Norte.

    En agosto pasado, la oficina del fiscal de distrito retiró los cargos de coacción y explotación sexual, y poco después, un juez del tribunal de distrito dictaminó que no había causa probable para procesar al jugador de fútbol por los cargos restantes, según la orden del juez proporcionada por Marcella.

    La madre y el abogado del futbolista se negaron a comentar.

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