Xi voló a Rusia después de que China obtuviera un sorpresivo éxito diplomático en Oriente Medio, una región que alguna vez estuvo dominada por Estados Unidos, al negociar un acuerdo entre Arabia Saudita e Irán para restablecer las relaciones diplomáticas por primera vez en siete años.

La economía de China se enfrenta a una grave recesión después de que terminen las estrictas políticas de ‘covid cero’ del gobierno, y Xi, que acaba de ganar un tercer mandato sin precedentes como presidente, está ansioso por demostrar su estatus de liderazgo mundial, según Victor Cha, quien supervisó Asia. política en el Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca de 2004 a 2007 y ahora forma parte de la Junta de Política de Defensa, que asesora al Secretario de Defensa.

“Tiene muchos problemas en casa y está buscando formas de justificar su tercer mandato diciendo que China está desempeñando este gran papel global ahora y proporcionar una contranarrativa a lo que él ve como la narrativa de Occidente sobre la democracia liberal. orden», dijo Cha, ahora profesor en la Universidad de Georgetown.

Con las sanciones estadounidenses y europeas que excluyen a Rusia de los mercados energéticos occidentales y el acceso a la tecnología estadounidense y europea de vanguardia, Beijing ha ofrecido a Moscú un salvavidas económico al comprar su petróleo y gas y vender semiconductores y otros artículos de «doble uso» necesarios para mantener en funcionamiento la máquina de guerra del Kremlin.

China gastó 81.300 millones de dólares en importaciones rusas de petróleo, carbón y gas natural el año pasado, frente a los 52.100 millones de dólares de 2021, según datos aduaneros analizado por el Centro de Política Energética Global de la Universidad de Columbia. Al no poder vender más su petróleo y gas a Europa, Rusia exportó su excedente de energía a un precio muy favorable a China, así como a otros países, ahorrándoles miles de millones de dólares.

En un comentario publicado en el periódico ruso Rossiyskaya Gazeta en la víspera de su viaje, Xi promocionó el aumento de los intercambios entre China y Rusia y dijo que su viaje a Moscú sería «un viaje de amistad, cooperación y paz».

En un golpe velado a Estados Unidos, Xi agregó: «Ningún modelo de gobierno es universal, y ningún país debe dictar el orden internacional».

Xi Jinping durante una reunión con el primer ministro ruso en Moscú el martes.Dmitri Astajov / AFP – Getty Images

Aunque China y Rusia realizaron ejercicios militares conjuntos y recientemente realizaron ejercicios navales con Irán en el Golfo de Omán, hasta ahora Beijing se ha abstenido de armar directamente a las fuerzas rusas que libran la guerra en Ucrania, según funcionarios de inteligencia de Estados Unidos.

Los gobiernos de EE. UU. y Europa han advertido a China que enfrentará graves consecuencias si decide comenzar a suministrar armas y municiones a las fuerzas rusas.

Armar a Rusia correría el riesgo de una ola de sanciones de Estados Unidos y Europa y descarrilaría los objetivos económicos de Xi, han dicho los expertos.

“Él no permitirá que Putin fracase, pero hay un límite en lo que hará para que Putin tenga éxito”, dijo Cha.

Aunque es posible que China no esté lista para entrar en el conflicto y brindar apoyo militar directo a Rusia, la situación actual ofrece algunas ventajas a Beijing, dijeron algunos expertos.

Mientras Rusia evite la derrota, China puede confiar en el flujo de petróleo y gas baratos de Rusia, mientras que Estados Unidos y sus aliados se ven obligados a dedicar su atención y gastar miles de millones de dólares para equipar al ejército ucraniano. En algún momento, la unidad transatlántica puede comenzar a fracturarse a medida que avanza la guerra, y China puede intentar desempeñar un papel en las conversaciones diplomáticas aprovechando las divisiones dentro de la OTAN, dijeron los expertos.

El peligro es que China, al ponerse del lado de Rusia y ayudar a mantener su economía a flote, podría ayudar a prolongar la guerra, dijo Cha.

“No es bueno para Estados Unidos y Occidente porque significa que la guerra simplemente continuará, y eso no es un resultado positivo para nadie”, dijo.

Owen Hayes, abigail williams Y Eric Baculinao contribuido.