Dom. Jun 4th, 2023

    HONG KONG – Un avión de combate chino voló peligrosamente cerca de un avión de la Fuerza Aérea de EE. UU. que realizaba operaciones de rutina sobre el disputado Mar de China Meridional la semana pasada, dijo el ejército estadounidense el jueves, lo que obligó al avión estadounidense a realizar maniobras evasivas para evitar una colisión.

    El incidente refleja lo que Estados Unidos llama una tendencia preocupante de peligrosas prácticas de interceptación por parte del ejército chino.

    El avión RC-135 de la Fuerza Aérea de EE. UU. estaba en el espacio aéreo internacional el 21 de diciembre cuando fue interceptado por un avión de combate J-11 de la Armada china, dijo el Comando del Indo-Pacífico de EE. UU. en un comunicado de prensa. El jet chino se colocó a unos 10 pies del ala del RC-135, luego se desvió a 20 pies de su morro mientras el avión estadounidense mantenía su curso y velocidad, lo que provocó que realizara maniobras evasivas.

    «Esperamos que todos los países de la región del Indo-Pacífico usen el espacio aéreo internacional de manera segura y de acuerdo con el derecho internacional», dijo el comando.

    Un portavoz del comando dijo que Estados Unidos respondería a través de los canales apropiados.

    El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Wang Wenbin, dijo el jueves que Estados Unidos ha puesto en peligro durante mucho tiempo la seguridad nacional de China con su reconocimiento aéreo y naval en la región y que Beijing seguirá tomando «las medidas necesarias».

    “Las acciones provocativas y peligrosas de Estados Unidos están en la raíz de los problemas de seguridad marítima”, dijo durante una conferencia de prensa regular.

    China reclama soberanía sobre la mayor parte del Mar de China Meridional, donde tiene disputas territoriales con Vietnam, Malasia, Filipinas y otros. En los últimos años, el Ejército Popular de Liberación de China ha sido cada vez más asertivo en la región, que tiene algunas de las rutas comerciales más transitadas del mundo.

    En una cumbre de defensa regional en Singapur en junio, el secretario de Defensa, Lloyd J. Austin III, dijo que había habido «un aumento alarmante en el número de intercepciones aéreas peligrosas y enfrentamientos en el mar por parte de aviones y barcos del EPL».

    Australia dijo que un piloto de combate chino interceptó uno de sus aviones de vigilancia militar sobre el Mar de China Meridional en mayo, liberando paja que ingresó al motor del avión.

    El mes siguiente, Canadá acusó al ejército chino de obligar a los aviones de la Real Fuerza Aérea Canadiense a salir de sus rutas de vuelo durante las operaciones aprobadas por la ONU para monitorear las evasiones de sanciones de Corea del Norte.

    Tales incidentes generan temores de otra colisión mortal como la de 2001, cuando China detuvo a 24 miembros de la tripulación de un avión espía de la Marina de los EE. UU. durante 10 días después de que se estrellara con un avión de combate chino cerca de la provincia insular de Hainan, matando al piloto.

    Austin también planteó el tema durante una reunión en noviembre con el ministro de Defensa chino, Wei Fenghe. Ambos acordaron en la reunión mejorar los canales de comunicación militar entre Estados Unidos y China que fueron suspendidos después de que la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, enojara a China durante su visita de agosto a Taiwán, una isla autónoma que Beijing reclama como su propio territorio. China ve las visitas como un reconocimiento de facto de la independencia de Taiwán.

    En una conferencia de prensa el jueves, el portavoz del Ministerio de Defensa de China, Tan Kefei, dijo que China otorga gran importancia a sus relaciones militares con Estados Unidos y que la comunicación a nivel operativo entre los dos ejércitos no se ha interrumpido.

    «Sin embargo, Estados Unidos no puede tratar de reanudar por completo el diálogo y los intercambios con China mientras daña continuamente los intereses de China», dijo.

    China ha intensificado sus incursiones en la Zona de Identificación de Defensa Aérea de Taiwán desde la visita de Pelosi, enviando un récord de 71 aviones de combate a la isla en un solo período de 24 horas esta semana después de que el presidente Joe Biden firmara un proyecto de ley de gastos de defensa que aumentó el apoyo militar estadounidense a Taiwán. .

    Por separado, los funcionarios japoneses confirmaron esta semana que hubo un avistamiento poco común del grupo de portaaviones Liaoning de China cerca de Guam, un territorio estadounidense que tiene dos bases militares. The Global Times, un tabloide nacionalista chino respaldado por el estado, dijo el jueves que esta decisión «muestra que el portaaviones chino está listo para defender al país contra posibles ataques estadounidenses lanzados desde allí, incluidos los intentos de injerencia militar en la cuestión de Taiwán».

    En un correo electrónico el viernes, la subdirectora de Asuntos Públicos, la teniente Kristina Wiedemann, dijo que la Séptima Flota de la Marina de los EE. UU. está monitoreando de cerca todos los barcos en su área de operaciones, que incluye a Guam, «para garantizar la seguridad y la estabilidad regionales».

    Jennifer Jett informó desde Hong Kong y Mosheh Gains informó desde Washington.

    jace zhang y hannah lee contribuido.

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